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压力与癌症​

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压力(也称为心理压力)描述了人们在精神、身体或情绪压力下所经历的事情。压力源,是导致压力的因素,可能来自人们肩负的责任和日常生活,包括工作、家庭和财务状况。其他压力源还包括:早年生活逆境、某些环境条件、贫困、歧视以及社会压力等;严重的健康问题,例如自己或亲密的朋友或家人生重病,也会引起压力。

身体通过释放增加血压、心率和血糖水平的压力荷尔蒙(如肾上腺素和去甲肾上腺素)来应对外部压力源。这种反应通常被称为抗争或逃跑反应,帮助一个人以更大的能量和节奏逃避感知到的威胁。

虽然抗争或逃跑反应有助于身体管理瞬间的压力,但当这种反应是由长期慢性压力引起时,这可能是有害的。研究表明,经历慢性压力的人可能会出现消化问题、心脏病、高血压和免疫系统减弱。经历慢性压力的人也更容易出现头痛、睡眠困难、注意力不集中、抑郁和焦虑,以及病毒感染。

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压力会导致癌症吗?

虽然慢性压力会导致许多健康问题,但它是否与癌症有直接关联尚不清楚。迄今为止进行的研究得出了不同的结论。例如:

  • 加拿大男性的一项病例对照研究发现,工作场所压力与患前列腺癌风险之间存在关联,而类似的其他研究没有发现这种关联。

  • 一项针对100,000多名英国女性的前瞻性研究报告显示,患乳腺癌风险与过去5年中感知的压力水平以及不良生活事件之间没有关联。

  • 一项针对澳大利亚15年追踪的家族性乳腺癌风险评估,研究发现:急性和慢性压力源、社会适应性、喜怒哀乐等情绪特征与患乳腺癌风险之间没有关联。

  • 在2008年对亚洲、澳洲、欧洲和美洲人群的142项前瞻性研究,进行集中分析中发现,压力与肺癌发病率较高有关。

  • 2019年对欧洲和北美的九项观察性研究进行的集中分析也发现,工作压力与肺癌、结直肠癌和食道癌的风险之间存在关联。

  • 对欧洲12项队列研究的集中分析发现,工作压力与肺癌、结直肠癌、乳腺癌或前列腺癌的患病风险之间没有联系。

即使压力似乎与患癌症风险有关,这种关系也可能是间接的。例如,处于慢性压力下的人可能会出现某些不健康的行为,例如吸烟、暴饮暴食、变得不那么活跃或饮酒,这些行为本身就与某些癌症的风险增加有关。

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压力如何影响癌症患者?

对动物体内和实验室中生长的人类癌细胞实验研究证据表明,慢性压力可能导致癌症恶化(进展)和扩散(转移)。例如,一些研究表明,当携带人类肿瘤的小鼠被限制活动或与其他小鼠隔离 ,增加压力的条件,他们的肿瘤更有可能生长和转移。

实验室研究发现,去甲肾上腺素作为身体抗争或逃跑反应的释放,可以激活一种免疫细胞——中性粒细胞。在某些情况下,中性粒细胞可以通过保护肿瘤免受人体免疫系统的影响来帮助肿瘤生长;它们也可能“唤醒”休眠的癌细胞。

慢性压力也可能导致一种称为糖皮质激素的类固醇激素的释放。糖皮质激素可以抑制被称为细胞凋亡中的肿瘤细胞死亡,并增加肿瘤转移和对化疗的反抗。它们还可能阻止身体的免疫系统识别和对抗癌细胞。

尽管一些研究报告,显示正在经历压力的癌症患者生存率下降,但压力直接影响生存的证据总体上仍然很弱。

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癌症患者如何学会应对压力?

情感释放和适应社会可以帮助患者学会应对压力。这种支持可以降低患者的抑郁、焦虑以及疾病相关症状的水平。

有证据表明,成功管理压力与乳腺癌患者更好的临床结果有关。

应对压力的另一种方法是身体活动。2018年美国运动医学学会国际体育活动和癌症预防控制多学科会议的一份报告发现:充分的证据表明,在癌症治疗期间和之后进行中等强度的身体活动可以减少癌症幸存者的焦虑和抑郁症状。还有证据表明,体育锻炼有助于预防儿童癌症幸存者的抑郁症。

因癌症诊断而承受巨大压力的人应得到心理健康专家的帮助。事实上,一些专家组织建议:应在诊断后不久以及治疗期间和之后使用适当办法对所有癌症患者进行筛查,例如使用问卷,衡量他们是否需要帮助管理压力。

在心理健康专业人员的护理下,对严重痛苦、抑郁和焦虑的治疗包括心理治疗(谈话疗法)、抗抑郁药或其他药物。治疗的选择应该是个性化的,最好是患者和医疗保健提供者去共同制定。

心理治疗干预措施都减少了痛苦的因素,如对癌症复发的恐惧,并提高了与心理健康相关的生活质量、正念技能和积极乐观的心态。


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